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La Tunisie est célèbre pour ses belles villes construites autour d’un ancien quartier de la Médina, dominé par des minarets et donnant sur la Méditerranée. Vous trouverez une partie de l’architecture la mieux conservée de l’ère islamique au début de la Tunisie , dans les mosquées et les palais qui incorporent une calligraphie arabe complexe et des versets coraniques sur leurs façades à motifs. Des endroits tels que Dougga et Ghar al Milh abritent des ruines pittoresques datant des périodes antérieures et ultérieures à explorer. Voici notre guide de voyage pour 10 des plus beaux endroits de Tunisie.

La Grande Mosquée

Kairouan

Fondé par les Arabes en l’an 670, Kairouan en arabe signifie «camp militaire». C’était une étape pour les Arabes pendant les conquêtes de l’Afrique du Nord et de l’Espagne. Au cours du IXe siècle, elle devint la patrie des souverains d’Afrique du Nord, la dynastie aghlabide, et sous eux, Kairouan devint un grand centre d’apprentissage et de prospérité. Magnifiques palais, bibliothèques, jardins et mosquées ont été construits, ainsi que de vastes bassins d’eau qui existent encore aujourd’hui. La pièce maîtresse du Kairouan moderne est la Grande Mosquée de Sidi-Uqba avec ses belles colonnes faites de porphyre et de marbre provenant des ruines de Carthage. Il y a aussi des mosquées plus petites, y compris la mosquée des Trois Portes avec sa façade incorporant une calligraphie décorative. La ville est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO et est considéré par beaucoup de musulmans comme le quatrième site le plus sacré de l’Islam.

 

Le front de mer d'Hammamet

Hammamet

Hammamet se trouve sur la côte méditerranéenne au nord de la Tunisie, une station touristique populaire célèbre pour ses plages interminables et sa médina merveilleusement préservée. La ville a traversé de nombreuses mains différentes – punique, romaine, islamique, espagnole, turque et française, chacun laissant son propre héritage architectural. Les murs de mer remontent au 13ème siècle, la médina au 15ème et beaucoup d’élégantes maisons blanchies à la chaux ont été construites à l’époque de la domination française. Hammamet a attiré beaucoup de visiteurs exigeants au fil des ans, y compris Sophia Loren, Winston Churchill et Andre Gide. Le plus célèbre, il a été peint par le grand Paul Klee, dont « Hammamet avec sa mosquée » de 1914 se bloque au Metropolitan Museum of Art de New York

 

La Médina de Sfax

Sfax

Sfax a été construit sur les ruines de deux villes romaines de la côte Est, en tant que port d’où l’on pouvait transporter l’huile d’olive cultivée à l’intérieur des terres dans toute la Méditerranée. Il a été disputé pendant des siècles par les Normands de la Sicile, les Espagnols et devint plus tard une base pour les pirates de Barbarie. Aujourd’hui, il y a une vraie sensation française dans certaines parties de Sfax avec de larges boulevards et avenues, bien que la médina soit considérée comme la mieux conservée en Tunisie. Vous trouverez des allées labyrinthiques serpentant à travers les souks, après la Grande Mosquée calquée sur celle de Kairouan, le Borj Ennarou ‘La Tour des Feux’, et l’ancienne Kasbah. En dépit de se sentir un peu au hasard la médina est en fait complexe, avec des souks vendant de l’encens religieux plus proche de la mosquée et ceux qui vendent des articles banals comme le cuir à l’extérieur pour les caravanes de passage.

 

Le Capitole à Dougga

Dougga

Vous ne trouverez personne vivant à Dougga; C’est une ville de ruines, et la ville romaine la mieux préservée d’Afrique du Nord selon l’ UNESCO . Contrairement à Carthage qui a été construit en grande partie, Dougga se trouve loin de l’urbanisme envahissant dans le nord de la Tunisie, ce qui lui permet de se désintégrer naturellement pour former des ruines aussi pittoresques que Paestum ou Delphes à travers la Méditerranée. Il y a des restes de monuments pré-romains, des arcs de triomphe encore debout, et une grande partie d’un théâtre qui aurait pu avoir assis la plupart des habitants de la ville. Les restes de 11 temples ont été trouvés, y compris le Capitole excellemment préservé avec son portique et son fronton encore debout. Beaucoup de mosaïques qui ornaient jadis les villas de Dougga peuvent être vues au Musée du Bardo à Tunis.

 

La mosquée de Sousse

Sousse

Sur le golfe d’Hammamet, Sousse donne sur la Méditerranée et est fermée sur le côté de la terre par des pans d’oliveraies. L’ancienne médina est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO et un site favori pour les cinéastes, ayant figuré dans les films Indiana Jones en remplacement du Caire. De longues défenses côtières se nichent à côté de palmiers ondulant indolemment, et les tours et les remparts, les mosquées et les souks se combinent dans l’un des meilleurs exemples de l’architecture côtière militaire nord-africaine. Les minarets des mosquées de Grand et de Bou Ftata s’élèvent au-dessus des cours et font face aux tours de guet de la Kasbah et du Ribat, une forteresse militaire unique autrefois occupée par des hommes saints.

 

La forteresse espagnole de Houmt-Souk

Houmt Souk

Houmt Souk est la ville principale sur l’île de Djerba , juste au large de la côte sud-est et aurait été l’île des Lotus-Mangeurs sur laquelle étaient échoués Ulysse et ses marins. La ville et l’île sont des centres rares de la culture berbère plutôt que d’être de langue française ou arabe, et ont été le foyer de grandes communautés de secte juives et islamiques pour les milennia. Avec les occupations successives des Romains, des Normands siciliens, des Turcs ottomans et des corsaires de Barbarie, cela a laissé un merveilleux héritage de bâtiments religieux et militaires. La forteresse de Borj el Kebir domine la ville, tandis que la splendide synagogue El Ghriba avec ses arcs et portiques blancs et bleus, juste à l’extérieur de la ville principale au sud-ouest, date de 1900 ans.

 

Sidi Bou Said

Sidi Bou Said

Sidi Bou Saïd est la ville côtière tunisienne classique, bleue et blanche, baignée de soleil, assise sur la côte nord et faisant face à la Méditerranée en direction de la Sicile. Les murs blanchis à la chaux sont associés à des portes bleues en relief avec des motifs en croissant et en étoile. La ville était autrefois un sanctuaire religieux, avant de devenir un lieu de villégiature pour les gouverneurs ottomans de Tunis et à l’époque de la domination française, un pôle d’attraction pour les artistes et les écrivains. Des artistes comme Simone de Beauvoir et André Gide se sont rendus à Sidi Bou Saïd, aux côtés des peintres Paul Klee, Auguste Macke et Henri Matisse, tous attirés par la lumière et le dynamisme de la ville.

 

Grottes de Matmata

Matmata

Cela peut sembler un cliché d’inclure Matmata, car il est de notoriété publique que les premières parties des premiers films de Star Wars ont été tournées là-bas. Mais les maisons souterraines creusées dans le désert rocheux de Hamada sont l’un des sites les plus extraordinaires et les plus uniques de Tunisie. Les troglodytes de Matmata étaient à peine connus jusqu’en 1967, lorsque la ville, non loin de Gabès dans le sud de la Tunisie, est devenue une attraction majeure pour les visiteurs. Certaines des maisons troglodytiques descendent jusqu’à 30 pieds et sont dites à ce jour aussi loin que le 4ème siècle avant JC . Les habitants berbères utilisent des marches en terre et des échelles de corde pour se frayer un chemin entre les niveaux des grottes et utiliser des passages pour se frayer un chemin entre les pièces.

 

Fort Ottoman à Ghar Al Milh

Ghar Al Milh

Parfois aussi connu sous le nom de Porto Farina, Ghar al Milh se trouve sur la côte nord à la tête d’un lagon. C’est un secret bien gardé qui attire peu de visiteurs mais qui était autrefois l’un des principaux ports de Tunisie avec Tunis et Bizerte. Au 17ème siècle, elle abritait une flotte de pirates barbares jusqu’à ce qu’une flotte britannique détruise la ville en 1655. Depuis, elle a été utilisée par des marchands maltais, tenus par une garnison ottomane et utilisée comme base par des trafiquants français et italiens. . Le port s’est ensablé au fil du temps, préservant Ghar Al Milh comme une ville pittoresque entourée de reliques et de ruines de forteresses ottomanes et de défenses côtières construites par des corsaires.

Vieux Tunis

La médina ou la vieille ville de Tunis ne peut pas être exclue de cette liste. Il y a beaucoup d’architecture moderne à voir dans la capitale, y compris les bâtiments coloniaux français de l’avenue Habib Bourguiba, mais l’ancienne médina est le point culminant clair. Répartie sur 280 hectares, la vieille ville abrite plus de 700 monuments datant en grande partie de la période entre le 12ème et le 16ème siècle, lorsque Tunis était l’un des principaux centres d’apprentissage et de richesse dans le monde islamique. C’est une anthologie de conception islamique sous la forme de mosquées, de souks, de fontaines, de madrassas, de défenses militaires, de palais et des grandes portes de la médina – le Bar Bhab et le Bar Jedid.

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